钵寒莫念珠

念珠的梵名为钵寒莫,又称之为数珠、诵珠,通常人们称之为佛珠。顾名思义,那是佛家教徒使用的法器和标志。追溯佛家信男信女使用念珠礼佛的历史渊源,佛教经典记载念珠颂经起源于佛家名典《木子经》,此经云:常持数珠,无论行住坐卧,一心念佛法僧名,满二十万遍升天,满一百万遍超生死。

历史中的清王朝,帝王在地坛礼地时,必须佩带琥珀朝珠,皇亲国戚以及贵夫人穿朝服时。

清代制作,收藏于我国台湾故宫博物院。照片引自陈夏生。

都要挂一两串琥珀朝珠作为定制,于是琥珀需求量大大增加,清代从国外进口不少琥珀。清代皇帝祖先不仅信奉佛教,而且官员的佩饰具有严格的等级差别。梵文称清的发祥地为“曼珠”的转音,佛教徒对清朝皇帝有“曼珠师利”大皇帝之称,佛教语言中“曼珠师利”就是文殊菩萨。因此,清代冠服配饰中的朝珠也和佛教数珠有渊源。

按清代冠服制度,君臣、命妇凡穿朝服或吉服必于胸前挂朝珠。朝珠是清代特有的冠服配饰之一,其质料考究,配戴亦有规定,鲜明地体现了清代满族的民族风格与时代特点。当年清代举世闻名的大贪官和珅,追究他的罪状之一就是私匿东周朝珠,招致杀身之祸。朝珠是一个人身份和等级的象征,其质料考究,配戴亦有规定,平民百姓在任何时候都不许配挂,如果越级配挂,常常导致杀身之祸。

据说,在清代的乾隆年间,乾隆皇帝上朝的时候,对大臣刘庸非常不满,此刻乾隆皇帝也正想找他的茬,于是很随便的赏了他一挂自己戴的朝珠,刘庸刚想跪下谢恩,可是一想,不对啊,皇帝的朝珠自己可是不敢随便带的啊,戴了可就是死罪啊。刚想拒绝可转念又想,不要也不行,不要就是抗旨不遵啊,罪名也不小。最后他灵机一动还是谢主龙恩的先领下了皇帝的赏赐,然后把它供奉在自己的祖先堂内。因此因祸得福,即得到了一串皇帝的朝珠,还保住了差点丢失的性命。

佛家礼佛之物念珠可用多种材料制作,其质地有多种,佛教认为菩提子制作的念珠功德最大,其佛珠的粒数也有多种,大都有其含意。清代的朝珠多用东珠(珍珠)、翡翠、琥珀、珊瑚、碧玺、芙蓉石等世间奇珍异宝雕琢制成。其中琥珀朝珠精美而不失典雅,以明黄、金黄色或奶色密腊的琥珀珠为饰,垂挂于胸前,其气质非凡,不失皇家风范。在我国历史上,历代皇帝都垂青喜爱琥珀饰品,尤其清帝对琥珀独有钟爱,认为琥珀朝珠是皇帝祭方泽,即祭地礼地时所必须佩戴之物,由此可以看出皇家对于琥珀宝石的宠爱。

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