玄奘的佛珠与丝绸的故事

在我国,国人知道佛珠这一称谓,最早应始于东晋(公元317~420年)时代所翻泽的《木槵子经》,只可惜译者的名字已经失佚了。但我们有理由相信:在两晋时期或者更早,由于丝绸之路及海路的开通,渐次增加了东西文明的交流,当时西域僧俗来华者甚众,在这些外国僧侣、商人中,必然会有携带佛珠而来的。

延至唐代,在佛教大兴的时代背景下,记载佛珠的经典被广泛传译,先后有天墼僧人阿地瞿多所译的《陀罗尼集经》、宝思惟译的《校量数珠功德经》、不空三藏泽的《金刚顶瑜伽念珠经》、义净三藏译的《曼殊室利咒藏中校量数珠功德经》等诸多经典。

至此,沉香佛珠便开始在朝野上下,憎俗之问普遍流传开来,如《旧唐书李辅国传》载:辅国不茹荤血,常为僧行,视事之隙,手持念珠,人皆信以为善。

《续高僧传·道绰传》亦有相似的记子。如是渐次度木槵子,若十若二十,若百若千,乃至百千万。若能满二十万遍,身心不乱、无诸谄曲者,舍命得生第三焰天,衣食自然,常安乐行。若复能满一百万遍者,当得断除百八结业。始名背生死流,趣向泥洹,永断烦恼根,获无上果,信还启王。”

王大欢喜,遥向世尊,头面礼佛云:“大善峨当奉行!”即敕吏民,营办木撼子,以为千具。六亲国戚,皆与一具。王常诵念,虽亲军旅,亦不废置,经文大意是:佛陀告诉波流离王,贯穿一定数目的木槔子,作为行住坐卧时念诵三宝名号的辅助工具,并以此来摄持心念,令心专注,渐次达到“身心不乱、无诸谄曲”,命终之后即能得生善处,乃至永远断除烦恼,获得无上的佛果。

由此可知,波流离王在听到佛陀的开示之后,便开始用木槵子来制造佛珠,持念“三宝”之名,用以消除烦恼障和报障,这便是佛教当中,佛珠最初的起源了。

印度佛陀伽耶考古博物馆,属于公元前一世纪的“佛陀伽耶药载:人各掐殊,口同佛号,每时散席,响弥林谷,从现存的实物来看,甘肃敦煌莫高窟中,保存下来有、尊十六同时期(公元304~439年泥塑弥勒菩萨像,便是一尊颈部挂有佛珠的造像。

唐玄奘所泽《法住记》中的十六罗汉,其中十三位因揭陀尊者,便是右手掐捻佛珠的姿势,就连玄奘法师本人存世的法相也是身挂佛珠的。此外,在日本保存《佛像图鉴》中空海祖师单手持珠像下来有《佛像图鉴》一书,其中绘制的唐代高僧图像,使用佛珠者比比皆是。可以肯定地说,自唐以后,国人使用佛珠,已经相当普遍了。

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